Was sind Bärtierchen?

Was sind Bärtierchen?
Ein Bärtierchen unter dem Mikroskop (Bild: Frank Förster)

Tierische Superhelden geistern um uns herum. Sie haben acht tapsige Beinchen und ganz besondere Kräfte. Doch man bekommt sie kaum zu Gesicht. Sie sind nämlich winzig klein, oft weniger als ein Millimeter. Die Mini-Helden heißen Bärtierchen. Den Namen haben sie bekommen, weil sie ein bisschen wie Gummibärchen aussehen. Jedenfalls durch ein Mikroskop betrachtet.

Lange Zeit hat niemand gewusst, dass es sie gibt. Doch Bärtierchen leben überall auf der Welt. Auf dem Land und im Meer. Sie passen sich nämlich perfekt an ihre Umgebung an. Weil sie das so gut können, wollen Forscher sich ihre Tricks abgucken. Thomas Dandekar und seine Kollegen züchten die Winzlinge an der Universität Würzburg. „Bärtierchen sind etwas Besonderes“, sagt Thomas Dandekar. „Sie gehören nicht zu den Würmern, nicht zu den Insekten und nicht zu den Wirbeltieren. Bärtierchen haben ihren eigenen Stamm.“ Und sie haben Superkräfte: Sie können vertrocknen und Jahre später wieder zum Leben erwachen.

Kalt oder heiß? Egal!

Weder starke Hitze noch Kälte kann ihnen etwas anhaben. Forscher haben sie gekocht und auch eingefroren. Das hat die Bärtierchen nicht gestört. Man hat sie sogar schon ins Weltall mitgenommen. Menschen können dort nur mit speziellen Raum-Anzügen überleben. Denn da draußen ist es extrem kalt und es gibt keine Luft zum Atmen. Die Bärtierchen hingegen brauchten keine Anzüge. Ihnen hat die Reise ins All überhaupt nichts ausgemacht.

Tiere mit Boxer-Strategie

„Bärtierchen überleben dank einer Boxer-Strategie“, sagt der Forscher. „Sie stecken alle Schläge aus der Umwelt ein. Und dann reparieren sie sich sofort wieder.“ Von den Grund-Bausteinen sind Menschen den Bärtierchen gar nicht so unähnlich. Deshalb versuchen die Forscher herauszufinden, welche Stoffe in den kleinen Wesen stecken, die sie so stark machen. „Diese Stoffe könnten auch den Menschen dienen und unser Gewebe etwas stärker machen“, sagt Thomas Dandekar. „Natürlich wollen wir uns dabei nicht gleich in riesige Bärtierchen verwandeln.“ Aber ein paar von den Superkräften würden uns Menschen vielleicht guttun.

Von dpa